“ひとあし、お咲きに”八重岳さくらまつりで春を満喫!

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八重岳さくらまつり
寒さが厳しいこの時期、まだまだ春は遠い?
いえいえ、沖縄にはもう春がやって来ています!

毎年、日本一早く咲く桜として知られている八重岳の緋寒桜(ひかんざくら)。※寒緋桜ともいいます。
濃いピンクに咲き誇る桜の下、ドライブしながら沖縄の春を満喫できる「もとぶ八重岳 桜まつり」の楽しみ方をご紹介します♪


<もくじ>
1.日本一早く咲く桜って?
2.ドライブしながらお花見しよう!
3.もとぶ八重岳桜まつりの見所
4.八重岳へのアクセス&注意事項
5.沖縄県民が愛する桜

1.日本一早く咲く桜って?

八重岳さくらまつり

日本の最南端に位置する沖縄は、日本一早く春が訪れる県です。
そして、日本の春を告げる桜前線も沖縄からスタートします。

桜といえば「ソメイヨシノ」を思い浮かべる方が多いと思いますが、一年を通してあまり気温が下がらない沖縄ではソメイヨシノは咲きません。
変わりに咲くのが、目にも鮮やかな濃いピンク色の「緋寒桜(ひかんざくら)」です。

そして県内外から人が訪れ、一足早いお花見を楽しめる場所の1つが沖縄本島北部・本部町にある八重岳(やえだけ)。
「八重岳桜の森公園」や「山道」を中心に約7,000本の桜が植えられており、毎年多くの人の目を楽しませています。

2.ドライブしながらお花見しよう!

八重岳さくらまつり

そんな八重岳でのお花見はちょっと面白いスタイル。
本土でお花見といえば『桜の下にシートを敷いて皆で宴会』というのが定番ですが、八重岳ではドライブしながらお花見を楽しみます!

というのも、車が行きかう山道を挟むように桜が植えられおり、見ごろを迎える1月下旬~2月上旬には美しい”桜のトンネル”が現れるため。
車窓からの眺めはまさにピンク1色の世界で、思わずタメ息がもれてしまう幻想的な光景が広がります。

八重岳さくらまつり

また山道の各所には駐車場が設けられていて、桜を間近で見たい場合は車を停めて山道を散策することもできます♪
八重岳の標高は453mと決して高い山と言うわけではありませんが、周囲に高い山がないためロケーションは抜群。お天気の良い日には遠く伊江島まで見渡すことができます。

3.もとぶ八重岳桜まつりの見所

八重岳さくらまつり

そんな桜の名所・八重岳では”ひとあし、お咲きに”をキャッチフレーズに毎年「もとぶ八重岳桜まつり」が開催されています。

2016年の開催期間は1月23日~2月7日まで。
まつり期間中は土日を中心にライブパフォーマンスやショーなど、様々なイベントが企画されています。
八重岳全体がおまつりムードに包まれますが、メイン会場は八重岳の中腹に位置する「八重岳桜の森公園」です。

八重岳さくらまつり

ただし、こちらでイベントや屋台を楽しめるのは土日のみ。
観光客だけでなく、この八重岳桜まつりは沖縄県民にとっても楽しいイベントの1つであるため、500台入る公園の駐車場も土日には大変な混雑になります。

もちろん平日でも桜を楽しむことが出来ますし、山頂や山道には営業している屋台があるのでご安心を。
混雑を避けたい方や、のんびり散策を楽しみたい方は平日に訪れてみるのもオススメです。

八重岳さくらまつり

また、まつり期間限定で八重岳山頂に登場している「本部八重岳 桜大明神」も見所の1つ。
たくさんの可愛いシーサーたちがお出迎えしてくれるのも沖縄ならではです。

こちらは平日でも参拝できますので、ぜひ山頂まで足を伸ばしてみてくださいね!幸せの鐘を鳴らせばアナタの人生も”サクラサク”かも?!

4.八重岳へのアクセス&注意事項

八重岳さくらまつり

ドライブしながら桜を楽しむのは八重岳での最大の楽しみ。そのため狭い山道には多くの車や人が集まります。
特に桜の見所ポイントでもある中腹~山頂にかけては車が渋滞していることが多々あります。急勾配での停車&発進が続くので車間はしっかりとるよう心がけましょう。

運転に自信がない方は、シャトルバスを利用したりタクシーをチャーターする方法もあります。詳しくは下記、本部町ホームページを確認してみてくださいね。

また運転中だけでなく、車から降りて山道を散策する際なども十分な注意が必要です。
ベビーカーなどを押しながらの散策は危険な場所もあります。小さなお子さんは抱っこするか、歩道が整備されている「八重岳桜の森公園」内を散策するほうが安心です。

【車でのアクセス】
那覇空港から那覇空港自動車道で終点「許田IC」まで。その後、国道58号線→県道84号線経由で「八重岳桜の森公園」まで所要時間:約1時間40分 ※渋滞ナシの場合

【詳細情報】
■本部まつり実行委員会:TEL 0980-47-2700
■八重岳桜の森公園  :TEL 0980-47-6688
(※桜まつり開催期間中の土日のみ)
■本部町ホームページ :
http://www.town.motobu.okinawa.jp/index.php?oid=3015&dtype=1000&pid=299
■住所 :沖縄県国頭郡本部町字並里921(八重岳桜の森公園)

5.沖縄県民が愛する桜

八重岳さくらまつり

『緋寒桜は沖縄の女性のよう。明るく美しいピンク色を見ると元気になるよ』
と、話してくれた沖縄生まれ沖縄育ちの大先輩がいました。

その言葉どおり、沖縄の空に咲く緋寒桜を見るといっぱい元気をもらえる気がします。日が落ちても桜を見に来る人が絶えない理由はそんなトコロにもあるのかも。
アナタもこの時期だけの”沖縄の元気”をもらいに、緋寒桜を見に行ってみませんか?

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