西表島で雄大な自然を体感。押さえておきたい観光スポットはここだ!

西表島 マングローブ林

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沖縄県内で沖縄本島に次ぐ面積の広さを誇る島・西表島。
島内の90%は亜熱帯の原生林に占められていて、イリオモテヤマネコをはじめ希少な野生動物のすみかでもあり、ジャングルの散策やマングローブの川など、西表島ならではの自然体験を満喫できます。

広々とした島で効率よく観光を楽しむためには、観光スポットを事前にしっかりと把握しておきたいところ。
今回は定番の人気スポットから、あまり知られていない穴場のスポットまでを紹介します。
ジャングルに覆われた大自然を目の当たりにすれば、開放的な気持ちになれること間違いなしです。

<もくじ>
1.島へのアクセスと島めぐりの方法
2.1日かけて西表島を満喫!おすすめドライブルート
2-1.南風見田の浜
2-2.仲間川
2-3.亜熱帯植物楽園由布島
2-4.星砂の浜
2-5.浦内川
3.他にも行っておきたい西表島の観光スポット
4.まとめ

1.西表島へのアクセスと島めぐりの方法

石垣島離島ターミナル
西表島は石垣島から高速船に乗って35~45分でアクセスできます。

石垣港離島ターミナルからは西表島西部にある上原港行きが1日約7便、東部の大原港域が1日約16便も出ているので、石垣島からの日帰り旅行も可能です。

島内には大原港と上原港の間で路線バスが運行していますが、南部をはじめ行きにくいエリアも多いので、西表島をしっかり観光したいという人はレンタカーや観光タクシーを利用するのがおすすめ。
その他、1時間600円で利用できるレンタバイクもあるのでお好みに合わせて選びましょう。

2.1日かけて西表島を満喫!おすすめドライブルート

レンタカーや観光タクシーを利用するときには、効率よく西表島を回りましょう。
南から北に向かって走る、こんなドライブルートがおすすめです。

マリュドゥの滝&カンピレーの滝は約2時間強かかるので、滝見物を主体にスケジュールを組み、
ピナイサーラの滝の観光は半日かかるので、できれば西表島に1泊したいものです。

大原港
↓車で約15分
南風見田の浜(所要時間:約30分)
↓車で約15分
仲間川(所要時間:約60分)
↓車で約25分
亜熱帯植物楽園由布島(所要時間:約90分)
↓車で約55分
星砂の浜(所要時間:約30分)
↓車で約10分
浦内川(所要時間:約60分)
↓車で約25分
上原港

2-1.南風見田の浜

西表島ビーチ 南風見田の浜
西表島の外周道路を東に向かって走ると、最終的に南風見田(はえみだ)の浜に到着します。南風見崎の西側に広がるロングビーチは人気もなく、砂浜に座ってのんびりと過ごすことができるでしょう。透き通るように美しい水色の海は、西表島ならではの色でいつまでも眺めていたくなるはず。

名称 南風見田の浜
住所 沖縄県西表島竹富町南風見
電話番号 0980-82-5445
アクセス 大原港から車で10分
その他 駐車場は無料

2-2.仲間川

仲間川 ジャングルクルーズ

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南風見田の浜と同じく、島の南部を流れる仲間川(なかまがわ)。その流域は約160haに及ぶ日本最大のマングローブ原生地として知られていて、西表島観光では外せないスポット!
国の天然記念物に指定されている仲間川天然保護区域では、マヤブシキをはじめとする亜熱帯地方特有の珍しい植物や日本最大級の大樹・サキシマスオウノキを見られます。

仲間川でぜひチャレンジしたいのが「仲間川マングローブクルーズ」。大原港から出航した船は仲間橋を通って、マングローブを越え、最終的にはサキシマスオウノキを目指します。
船長のガイドを聞きながら遊覧船に乗るクルーズは約70分で終了しますが、もっとじっくり楽しみたいという人はパノラマビュー島ランチツアーやカヌーツアーを選んでみましょう。

名称 仲間川マングローブクルーズ
住所 沖縄県西表島竹富町南風見201
電話番号 0980-85-5304
アクセス 大原港から出航
料金 仲間川マングローブクルーズ:1,540円
パノラマビュー島ランチツアー:6,000円
マングローブの森カヌーツアー:9,900円

2-3.亜熱帯植物楽園由布島

由布島 水牛車イメージ
西表島観光のハイライトと言えば、なんといっても亜熱帯植物楽園の由布島。水牛車に乗って、ゆったりと島へと渡りましょう。周囲2kmの小さな島は青々としたヤシの木が茂り、ブーゲンビリアなどの花々が一年中咲き乱れています。珍しい蝶が見られる蝶々園も行ってきたいところ。
マンタの浜からは石垣島や小浜島を一望できますよ。水牛の池では赤ちゃん水牛に出会えることもあります。

名称 亜熱帯植物楽園由布島
住所 沖縄県西表島竹富町古見669
電話番号 0980-85-5470
アクセス 大原港から水牛乗り場まで車で20分
入園料 1,400円(水牛車渡し往復料金含む)

2-4.星砂の浜

西表島ビーチ 星砂の浜
西表島北部に位置するビーチ「星砂の浜」は名前からしてとってもロマンティック。その名の通り星の形をした砂が集まっているので、ぜひ探してみましょう。
リーフ内の浅瀬で熱帯魚を見られることから、シュノーケリングスポットとしても人気。熱帯魚の種類も多く、クマノミも見つけられますよ。
レストハウス「星の砂」のテラスからは、星砂の浜を見渡せるので、休憩がてらに立ち寄ってみてはいかがでしょうか。

名称 星砂の浜
住所 沖縄県西表島竹富町上原289-1
電話番号 0980-85-6448
アクセス 上原港から車で10分
その他 駐車場は無料

2-5.浦内川

浦内川

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石垣島観光で外せないのは、沖縄県最長の長さを誇る浦内川(うらうちがわ)。マングローブに埋め尽くされた広大な河口から8km上流まで、西表島の雄大な自然を思い切り体感できます。トレッキングを満喫する人の姿も見られますよ。
もっと浦内川を楽しみたい人は、60分間の「浦内川ジャングルクルーズ」を利用しましょう。巨大なマングローブを通り抜け、日本滝百選にも選ばれたマリユドゥや200mにも及ぶカンビレーの滝を目にすれば、きっと圧倒されます。
お手軽に涼をとれる浦内川は夏の旅行にぴったりです。

名称 浦内川
住所 沖縄県西表島竹富町上原870-3
電話番号 0980-85-6154
アクセス 上原港から車で15分
料金 浦内川ジャングルクルーズ:1,800円
亜熱帯の森トレッキング:7,000円
マリユドゥの滝とカヌー下り:8,400円

3.他にも行っておきたい西表島の観光スポット

西表野生生物保護センター

イリオモテジマヤマネコ

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西表島のみに生息しているイリオモテヤマネコは野生の猫で、島内でも約100頭しか生息していないと言われています。特別天然記念物であるとともに絶滅危惧種に指定されているイリオモテヤマネコの生態を教えてくれるのが西表野生生物保護センター。
多彩な映像や展示でイリオモテヤマネコの特徴や、西表島の珍しい生き物について知ることができますよ。無料で入館できるのがうれしいですね。

名称 西表野生生物保護センター
住所 沖縄県西表島竹富町古見
電話番号 0980-85-5581
アクセス 大原港から車で20分
料金 入館料・駐車場料金共に無料

月ヶ浜(トゥドゥマリの浜)

西表島ビーチ 月ヶ浜
ちょっと珍しいビーチに行ってみたいという人は月ヶ浜(トゥドゥマリの浜)に行ってみてはいかがでしょうか。名前の通り三日月の形をした海岸線は美しく、西表島有数の夕陽スポットとして知られています。沖縄県では珍しい鳴き砂のビーチで、裸足になって砂の感覚を楽しんでみましょう。ウミガメがやってくる静かなビーチで、ロマンティックな雰囲気に浸りたい人におすすめです。

名称 月ヶ浜(トゥドゥマリの浜)
住所 沖縄県西表島竹富町上原
電話番号 0980-82-5445(竹富町観光協会)
アクセス 上原港から車で20分
その他 駐車場は無料

まとめ

西表島の面積は広く、運転しているだけで時間がかかるので効率よくコースを組んで観光を楽しみましょう。海が有名な沖縄県ですが、西表島は緑も豊かなので、全身で自然を体感できますよ。
石垣島旅行を計画している人は気軽に船で行ける西表島観光を行程に組み込んでみてはいかがでしょうか。


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